水星にある笑顔のクレーター

笑顔のように見えるクレーターとしては火星のガレ・クレーター(→【過去記事】)が比較的有名ですが、水星にもそのようなクレーターがあります。この画像に映っているクレーターです。このクレーターは直径37kmで、中央丘がちょうど目と口のようになっているといわれます。

とはいえ、表面に残っているクレーターの数でいえば、火星より水星の方が圧倒的に多くあります。それを考えると、もう少しはっきりと笑顔に見えると言い切れるクレーターがあっても良さそうなものだという気がしなくもありません……。

画像はNASA(アメリカ航空宇宙局)の水星探査機メッセンジャーによって2012年10月に撮影されたものです。

Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA16305