木星の南半球のジェット気流と大赤斑

NASA(アメリカ航空宇宙局)の木星探査機ジュノーがとらえた木星大気のようすです。木星の南半球のジェット気流がいくつか映っています。

ジュノーの観測データから、木星の強力なジェット気流が想像以上にはるかに深く、約3000kmまで達していることが分かりました。惑星の縁のところには「大赤斑」と呼ばれる巨大な嵐が見えています。

ジュノー探査機は、53日間で木星を1周する軌道をまわっています。木星に最も近づくときは雲頂から5000kmほど、遠ざかるときは800万kmほどになります。上の画像は、ジュノーが31回目の最接近を行なった2020年12月30日に得られたものです。

ジュノー探査機は木星に最接近するたびに、搭載しているジュノーカムというカメラで木星表面を撮影しています。そのデータは一般に公開され、誰でも処理することが可能です。

この画像は市民科学者のTanya Oleksuik氏がジュノーカムのデータをもとに作成したものです。元の画像が撮影されたとき、ジュノー探査機は木星の雲頂から5万kmの距離のところに位置していました。

Image Credit:
Image data: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS
Image processing by Tanya Oleksuik © CC NC SA

(参照)Planetary Photojournal

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