水星の「ゴーストクレーター」

水星のゲーテ盆地内にある直径44kmの古い衝突クレーター(画像左)を、NASA(アメリカ航空宇宙局)の水星探査機メッセンジャーがとらえた画像です。

火山性の堆積物に満たされるなどで埋もれてしまったクレーターのことを「ゴーストクレーター」と呼びます。画像に映るクレーターは、かつて溶岩流が流れ込んで「ゴーストクレーター」となったものです。クレーター内には、熱収縮したり割れたりすることで形成された谷が全体的に見られます。

画像は10年前の今日、2011年4月29日に撮影されました。

Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

(参照)Planetary Photojournal