ボイジャー2号がとらえた天王星の衛星アリエル

NASA(アメリカ航空宇宙局)の惑星探査機ボイジャー2号が撮影した天王星の衛星アリエル。13万kmの距離から撮影した4枚の画像をモザイク合成したものです。ボイジャー2号は1986年1月24日に天王星に最接近し、天王星とその衛星の観測を行いました。

アリエルは赤道半径578.9kmで、地球の月の3分の1ほどの大きさです。表面には大きなクレーターはほとんどなく、直径5~10kmほどの小さなクレーターが多く存在しています。また表面には、たくさんの谷や断層崖が見られます。

アリエルは、イギリスの天文学者ウィリアム・ラッセルによって、1851年10月24日に発見されました。天王星の衛星は、ウィリアム・シェークスピアとアレクサンダー・ポープの作品に登場するキャラクターにちなんで名付けられています。アリエルは、シェークスピアの『テンペスト』と、ポープの『髪盗人』の両方の作品に、その名を持ったキャラクターが出てきます。

Image Credit: NASA/JPL

https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA01534


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