こいぬ座の惑星状星雲Abell 24

ESO(ヨーロッパ南天天文台)の超大型望遠鏡VLTでとらえた惑星状星雲Abell 24。こいぬ座の方向にあります。7月8日にリリースされたESOの「今週の1枚(Picture of the Week)」です。

太陽と同じくらいの質量の星は、年老いると膨張して「赤色巨星」と呼ばれる状態になります。やがて赤色巨星の外層のガスが外へ向かって流れ出していきます。周囲に広がったガスは、中心に残った星の芯からの紫外線を受けて輝きます。そのようにして私たちに目に見えるようになった天体が惑星状星雲です。

この画像に映るAbell 24も、そのような惑星状星雲の一つなのです。

Image Credit: ESO

https://www.eso.org/public/images/potw1927a/

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