巨大星の紫外線を受けて輝く水素ガスの泡

この画像に映っているのは、近くにある星からの強烈な放射にさらされている、「Sh 2-305」と名付けられた水素ガスの高温の泡です。このようなガス雲は「輝線星雲」あるいは「HII領域」と呼ばれます。

Sh 2-305では、少なくとも2つのO型星からの紫外線を受けているとみられ、紫外線を受けて水素ガスが電離して輝いています。O型星は知られている中で最も明るく最も高温の星です。太陽の最大90倍の質量をもち、100万倍も明るい星です。

画像はESO(ヨーロッパ南天天文台)のVLT(超大型望遠鏡)で撮影されたもので、2021年3月29日にリリースされたESOの「今週の1枚(Picture of the Week)」です。

この画像はまた、教育やアウトリーチを目的とした「ESO Cosmic Gems(ESO宇宙の宝石)」プログラムで撮影されたものです。このプログラムでは主に、空の状態が科学観測に適していない時間を使って、興味深く視覚的にも魅力的な天体を撮影します。

Image Credit: ESO

(参照)ESO

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