輝く大気層を背景に撮影された「こうのとり」2号機[写真で振り返るHTV]

宇宙ステーション補給機「こうのとり」(HTV)は2009年に1号機が打ち上げられて以来、2020年の9号機まで、ISS(国際宇宙ステーション)に物資を運び続けてきました。

今日紹介するこの写真は、2011年に打ち上げられた「こうのとり」2号機(HTV-2)を撮影したものです。「こうのとり」2号機が、ISSのハーモニー・モジュールの地球側のポートに結合しています。背景は地球の表面も宇宙空間も真っ暗で、地球の大気だけが弧を描くように明るく見えています。

「こうのとり」2号機は2011年1月22日(日本時間、以下同じ)に打ち上げられ、1月28日にISSとドッキングしました。上の写真は2月1日に撮影されたものです。

「こうのとり」の運用は、現在ISSにドッキング中の9号機で終了します。2021年度の打ち上げに向けて、後継機HTV-Xの開発が進められています。

なお上の写真は解像度を落としてあります。高解像度のオリジナル画像をご覧になりたい方は、下のURLからご覧ください。

Image Credit: NASA

https://images.nasa.gov/details-iss026e024076

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