オーロラと星空を背景にした「こうのとり」5号機[写真で振り返るHTV]

写真は2015年に打ち上げられた宇宙ステーション補給機「こうのとり」5号機(HTV-5)。ISS(国際宇宙ステーション)との結合中に撮影されたものです。大気に浮かぶ緑色のオーロラと夜空の星空が印象的な写真です。

2015年8月19日(日本時間、以下同じ)に打ち上げられた「こうのとり」5号機は、8月24日にISSのロボットアームにキャッチされ、25日にISSへドッキングしました。その際、長期滞在中だったJAXA(宇宙航空研究開発機構)の油井亀美也飛行士が、ロボットアームで「こうのとり」5号機をキャッチする仕事を担っていました。

上の写真は25日に撮影されたもので、「こうのとり」5号機の補給キャリア非与圧部に搭載されている「高エネルギー電子、ガンマ線観測装置(CALET)」をロボットアームで取り出しているところです。CALETは高エネルギー宇宙線の観測装置です。

「こうのとり」は2009年に1号機が打ち上げられて以来、2020年の9号機までISSに物資を運び続けてきました。「こうのとり」の運用は、現在ISSにドッキング中の9号機で終了します。2021年度の打ち上げに向けて、後継機HTV-Xの開発が進められています。

なお上の写真は解像度を落としてあります。高解像度のオリジナル画像をご覧になりたい方は、下のURLからご覧ください。

Image Credit: NASA

https://www.flickr.com/photos/nasa2explore/20887691212/

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